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    Titán, el mundo más lejano donde una nave humana ha aterrizado

    jimo
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    Titán, el mundo más lejano donde una nave humana ha aterrizado Empty Titán, el mundo más lejano donde una nave humana ha aterrizado

    Mensaje por jimo 4th Marzo 2022, 22:35

    El cuerpo celeste más parecido a la Tierra en el sistema solar fue visitado por la sonda Huygens tras un viaje de más de 7 años. ¿Qué encontró y qué más hay por descubrir allí?
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    Según los astrónomos, Titán posee condiciones similares a la Tierra en sus primeros años de vida. Foto: ESA / NASA / JPL / University of Arizona
    Desde que el ser humano se aventuró en el espacio, ha enviado su tecnología a muchos rincones del sistema solar. Antes de finalizar el siglo XX, nuestras sondas ya habían tocado las superficies de Marte y Venus, pero sería recién en 2005 que una nave aterrizaría en el mundo más lejano hasta la fecha: Titán, la luna más grande de Saturno.


    La protagonista de la hazaña fue la sonda Huygens, diseñada por la Agencia Espacial Europea (ESA) y lanzada al espacio el 15 de octubre de 1997, como parte de la misión Cassini-Huygens (orbitador y sonda de aterrizaje, respectivamente).

    El objetivo de este proyecto conjunto con la NASA y la Agencia Espacial Italiana (ASA) era conocer Saturno en profundidad: sus anillos, climas, geología y decenas de lunas. Pero el instrumento Huygens apuntaba al satélite saturniano más gigante de todos.



    ¿Por qué este lejano cuerpo del sistema solar exterior continúa siendo hasta hoy tan interesante?


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    Una luna asombrosa
    Titán es un mundo especial para los astrónomos no solo por ser la segunda luna más grande del sistema solar después de Ganímedes, en Júpiter; sino por sus condiciones muy similares a la Tierra primitiva.


    De modo parecido al planeta azul, Titán tiene una atmósfera densa de 600 kilómetros que está compuesta de nitrógeno (95%) y metano (5%). Asimismo, es el único otro lugar en el sistema solar donde también se ha visto un ciclo de lluvias similar al terrestre, con la excepción de que está basada en metano en vez de agua.


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    Imágenes tomadas por Cassini muestran la superficie cambiante de Titán. Foto: NASA / JPL / University of Arizona

    Las precipitaciones continuas —que varían dependiendo de las estaciones del planeta, también inclinado como la Tierra— hacen que la superficie de Titán sea cambiante. Principalmente en su polo sur, hay reservas de líquido (lagos y mares) y rocas duras de hielo debido al extremo frío de -180 ºC.


    Los astrónomos creen que en 6.000 millones de años, cuando el Sol se convierta en una estrella gigante roja y su tamaño lo acerque al sistema solar exterior, las condiciones en Titán pueden ser favorables para los océanos estables.

    Todas estas características convierten a Titán en una de las mejores candidatas para haber albergado (o albergar) vida microbiana extraterrestre que dependa del metano en vez del agua.

    El aterrizaje en Titán
    Siete años después del lanzamiento de la misión Cassini-Huygens, el módulo Cassini se insertó en la órbita de Saturno. Luego, en diciembre de 2004, expulsó con dirección a Titán a la sonda Huygens, su compañero de viaje que había permanecido ‘dormido’ durante todos esos años.

    La violenta entrada a la atmósfera de Titán, en enero de 2005, demoró casi dos horas y media. Ya en la superficie su vida útil fue muy corta pero valiosa: durante una hora y diez minutos funcionó automáticamente y capturó 350 fotografías del terreno antes de perder comunicación con Cassini, que se alejó del punto de aterrizaje y siguió su órbita.

    Los datos informáticos y postales del impresionante descenso a Titán quedaron registrados para la historia y, años después, pudieron ser recreadas en un video de la ESA.


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    Imágenes de la superficie de Titán tomadas por la sonda Huygens. Foto: ESA/NASA/JPL/University of Arizona

    Las imágenes muestran rocas similares a cantos rodados, por lo que se cree que hubo un fluido que corría por allí y los erosionó.

    Pero el interés por este satélite gigante no ha acabado.

    Dragonfly, la libélula que sobrevolará Titán
    Continuando el legado de Cassini-Huygens, en 2026 la NASA enviará a Titán la misión Dragonfly (libélula en inglés) para estudiar la atmósfera del satélite, sus procesos químicos prebióticos y las reservas oceánicas de su subsuelo.
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    El robot Dragonfly de la NASA llegará en 2034 a Titán para estudiar su atmósfera y los procesos químicos anteriores a la vida. Foto: NASA
    El robot Dragonfly de la NASA llegará en 2034 a Titán para estudiar su atmósfera y los procesos químicos anteriores a la vida. Foto: NASA

    Este instrumento volador —similar al Ingenuity en Marte— aterrizará en 2034 en Shangri-La, una región con dunas similares a las de Namibia en el sur de África.

    De allí en adelante, Dragonfly dará saltos largos de hasta 8 kilómetros en distintas ubicaciones y, en cada una de ellas, permanecerá un día de Titán (16 días terrestres). Su objetivo final será el cráter Selk, una región donde existe evidencia de antigua agua líquida.


    Visitar este misterioso mundo marino podría revolucionar lo que sabemos sobre la vida en el universo. Esta misión de vanguardia habría sido impensable incluso hace unos pocos años, pero ahora estamos listos”, sostuvo en un comunicado el exadministrador de la NASA, Jim Bridenstine.

    Dragonfly es parte del ambicioso programa News Frontier de la NASA, el cual contempla otras misiones como News Horizon a Plutón y el Cinturón de Kuiper, Juno a Júpiter y OSIRIS-REX al asteroide Bennu.
    https://larepublica.pe/ciencia/2022/03/03/titan-el-mundo-mas-lejano-donde-una-nave-humana-ha-aterrizado-luna-de-saturno-sonda-huygens/


      Fecha y hora actual: 26th Septiembre 2023, 10:59